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[727호] 브릿지희망스토리 / 모두를 위한 교육 앞당길 ‘무지갯빛 정보 고속도로’
작성일 2017.01.02
담당부서 브릿지아프리카팀 분류 교육

[727] 브릿지희망스토리

모두를 위한 교육 앞당길 무지갯빛 정보 고속도로

 

 

 21세기 정보화 사회의 근간을 이루는 광케이블은, 얼핏 우리 머릿속 ‘아프리카’란 지역과는 잘 연결이 되지 않는 단어입니다. 하지만 ‘아프리카의 ICT (Information Communications Technology) 허브’를 꿈꾸는 르완다에서는 이미 초고속 인터넷 인프라를 적극적으로 구축하며 한 단계 높은 교육을 위한 다리로 활용하려 하고 있습니다. 그곳에서 땅 속에 매설되고 있는 무지갯빛 광케이블을 보고 마음이 설렜다는 이보배 프로젝트매니저의 편지를 소개합니다.

 

 

짜잔! 지친 하루를 마치고 돌아온 집 대문 앞에서 하얀 튜브 속에 담긴 열두 빛깔의 무지개가 하늘이 아니라 땅에서 솟아나고 있었습니다. 바로 인터넷을 위한 광케이블! 한국에선 익숙한 장면일 테지만, 우리 르완다 동네에도 이런 인터넷 망이 구축되고 있다니, 그것을 보는 제가 얼마나 신이 났는지 여러분은 잘 모르실 거예요.

 

이게 뭔지 아시는 분? 바로! 빠른 인터넷을 위한 섬유 인터넷 케이블입니다. 한국에서 광속 인터넷망을 구축할 때 무슨 광섬유를 깔았다는 그런 얘기만 전설처럼 들었었는데, 실물로 보기는 처음이라 신기했어요. 그것도 르완다에서! 우리 르완다 동네에 섬유 인터넷 망을 구축하고 있다니, 감회가 새로웠답니다.

 

 

넓은 의미의 문해교육을 위한 인프라, ICT

‘브릿지 프로그램과 인터넷이 무슨 상관?’이라 의아해 하시는 분께 더 설명을 드리자면, ICT, 즉 정보통신기술은 좀 더 넓은 의미의 문해교육을 위해 필수적인 인프라입니다. 2017년에도 건설할 카무부 지역학습센터에서는 문해, 유아, 직업훈련 교육이 이루어지는데, 유네스코한국위원회는 여기에 더해 수문해(숫자를 읽고 쓰는 능력), 컴퓨터 문해(컴퓨터 및 인터넷 활용능력) 등을 아우르는 넓은 의미의 문해교육을 제공할 예정입니다.

 

특히 ICT는 아프리카 전역에서 수요가 늘어나고, 각 정부가 관심을 가지고 핵심 사업으로 실시하는 영역입니다. 예전 아프리카에서의 컴퓨터 교육은 간단한 컴퓨터 프로그램(엑셀, 파워포인트, 워드)나 컴퓨터 기본사용법(폴더 만들기, 인터넷 시작하기)에 그쳤었다면, 이제는 각종 디자인 프로그램, 컴퓨터 코딩, 앱 개발, 웹기반 기술 등으로 영역이 확장되고 있습니다.

여기에 ‘아프리카의 ICT 허브’가 되겠다는 르완다 정부의 야심찬 계획이 더해져서 지금 르완다에서는 한국의 통신사 등이 진출해 아프리카에서 가장 빠른 4G LTE 인터넷 보급도 이뤄지고 있습니다.

 

 

‘무지개 고속도로’ 위에서 교육 평등 이뤄지길

뿐만 아니라 ICT는 교육 기회 제공이라는 근본적인 측면에서도 앞으로 더욱 많이 보급되어야 합니다. 인터넷을 통해 더 많은 사람들이 정보에 쉽게 접근하게 되고, 온라인으로 제공되는 다양한 교육 콘텐츠들을 누릴 수 있기 때문입니다.

 

특히 요즘에는 무료 교육 콘텐츠를 생산하는 곳이 많아지면서 교육 평등을 첨단 기술의 도움으로 이루고자 하고 있지요. 같은 맥락에서 한위 역시 저개발국 유네스코국가위원회의 웹사이트 및 ICT를 지원해 주는 사업을 벌여왔고, 이제 브릿지 아프리카 프로그램에서도 말라위, 잠비아에 ICT교육을 제공하기 시작했습니다. 이제 지역 주민들이 인터넷을 통한 더 넓은 세상으로 나아가는 ‘다리’(브릿지) 를 놓게 되는 것이지요.

 

땅속을 지나는 ‘열두 빛깔 무지개’는 지금도 르완다 동네 곳곳을 잇고 있습니다. 많은 분들의 노력과 염원이 바로 그 무지개를 통해 르완다의 교육평등에 소중히 쓰이길 간절히 바랍니다. 그리고 세계를 하나로 이어주는 인터넷처럼, 저 역시 2017년에도 여러분의 따뜻한 마음과 르완다 주민들의 뜨거운 가슴이 이어지도록 열심히 달리겠습니다. 모두들 희망찬 새해, 행복한 하루 하루 되세요.

 

“우무와카 무샤 무히레(Umwaka musha muhire, 새해 복 많이 받으세요)!

 

이보배 프로젝트매니저 

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